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Feuchtgebiete für Mensch und Natur erhalten

Freiwilligendienst in einem natürlichen Kleinod

Eine gute Stunde von der Hauptstadt Buenos Aires entfernt liegt die Reserva Natural del Pilar, ein 150 Hektar großes Feuchtgebiet, das von einer kleinen Gruppe engagierter Umweltschützer bewirtschaftet wird. Mit weltwärts kannst Du zum Erhalt dieses wichtigen Lebensraumes beitragen.

Am Horizont ist Pilar zu sehen, eine Stadt, die in den letzten Jahren rapide angewachsen und heute exklusive Wohngegend für wohlhabende Familien ist. Ausgedehnte eingezäunte Wohnanlagen und Poloressorts sowie eine sich rasch entwickelnde Wirtschaft haben viele natürliche Flächen verdrängt. Aber hier in der Reserva Natural del Pilar, nur 10 Minuten entfernt, hat sich die Natur ein Stück zurückerobert. Von der Hektik der Stadt ist hier nichts zu spüren. Die Wasserflächen und das Gezwitscher der Vögel strahlen Ruhe aus.

Ein Feuchtgebiet mit wichtigen Funktionen

Obwohl das Naturschutzgebiet nicht groß ist, nimmt es wichtige ökologische Funktionen wahr. Wie ein Schwamm saugt es das Wasser auf, wenn der Río Luján über die Ufer tritt und vermindert so Überschwemmungen in den nahe gelegenen Siedlungsgebieten. Außerdem ist es Teil eines Biokorridors, der die Feuchtgebiete im Norden mit denen im Süden des Landes verbindet.

Bildergalerie

Wenn der Fluss über die Ufer tritt, saugt das Naturschutzgebiet das Wasser wie ein Schwamm auf
Wenn der Fluss über die Ufer tritt, saugt das Naturschutzgebiet das Wasser wie ein Schwamm auf. Foto: Daniela Heblik
Das Feuchtgebiet ist ein artenreicher Lebensraum
Das Feuchtgebiet ist ein artenreicher Lebensraum. Foto: Daniela Heblik
Graciela kann zu den meisten Pflanzen in der Reserva eine spannende Geschichte erzählen
Graciela kann zu den meisten Pflanzen in der Reserva eine spannende Geschichte erzählen. Foto: Daniela Heblik
Die Pfanzgefäße werden mit Kartonschnipseln bedeckt, um sie vor dem Austrocknen zu schützen
Die Pfanzgefäße werden mit Kartonschnipseln bedeckt, um sie vor dem Austrocknen zu schützen. Foto: Daniela Heblik
Das Gewächshaus wurde aus recycelten Materialien gebaut
Das Gewächshaus wurde aus recycelten Materialien gebaut.
Daniel arbeitet gerne in der Baumschule der Organisation
Daniel arbeitet gerne in der Baumschule der Organisation. Foto: Daniela Heblik

Ein vielfältiger Lebensraum

Flache Lagunen und Flussauen wechseln sich mit Steppenvegetation auf den etwas höher gelegenen Flächen ab. 164 Vogelarten leben in der Reserva. „Hier schau, in diesen Blattscheiden sammelt sich Wasser an, das den Lebensraum für einen kleinen Käfer bildet, der Nahrung für eine Froschart ist, die wiederum von einem bestimmten Vogel gefressen wird“, erklärt Graciela die Nahrungskette. Sie kennt die meisten Pflanzen- und Tierarten im Gebiet und weiß Interessantes über deren ökologische Bedeutung zu erzählen. Sie zeigt auf ein himbeerförmiges Gebilde an einem Baumstamm. „Dies sind die Eier einer Schnecke, die hier sehr häufig vorkommt und deren Schale für den Kalkhaushalt bedeutsam ist.“

... und eine ehemalige Müllhalde

Graciela ist eine der Aktivistinnen, die vor elf Jahren das Feuchtgebiet entdeckt und in seinen ursprünglichen Zustand zurückverwandelt hat. „Das hier war lange Zeit die Müllhalde der Gemeinde“, erzählt Graciela. „Als wir das Gebiet entdeckten, haben wir der Stadtverwaltung einen Managementplan vorgelegt und einen kleinen Verein, die Asociación Patrimonio Natural, gegründet. Fotos zeigen, wie viele Container Müll abtransportiert und native Arten aus der Region anpflanzt wurden. Seither bewirtschaften Graciela und Mitstreiterin Marina gemeinsam mit drei Parkwächtern sowie rund 20 Freiwilligen das Gebiet. Studenten und Studentinnen helfen die Reserva zu erforschen. Bis auf die drei fest angestellten Parkwächter arbeiten alle rein ehrenamtlich.

Invasive Arten bekämpfen

Lange Zeit hat ein österreichischer Trockeneiproduzent den Río Luján mit seinen schwefelhaltigen Abwässern vergiftet. "Das, was sie in ihrem eigenen Land nicht machen dürfen, machen sie hier bei uns", ereifert sich Graciela. Sie klatscht in die Hände, um ein paar Kühe zu verscheuchen, die in das Naturschutzgebiet eindringen wollen. Neben der Kontamination des Flusses, der Ausdehnung der Siedlungsgebiete und den Beeinträchtigungen durch die Land- und Viehwirtschaft zählt die Einschleppung invasiver, nicht aus der Region stammender Arten zu den Hauptbedrohungen des Naturschutzgebietes. "Dort drüben haben sich wieder Bäume angesiedelt, die aus dem Mississippi-Gebiet eingeschleppt wurden. Die Acacia Negra, eine Akazienart, verbreitet sich mit ihren Früchten über den Fluss und verdrängt alle anderen Pflanzen". Und dann erklärt Graciela, wie die Umweltschützer einen anillo de muerte (Übersetzung: Todesring) in Rinde und Bast der Bäume schneiden, damit der Transport der Nährstoffe unterbrochen wird und die Pflanze abstirbt.

Native Arten ansiedeln

Parallel werden einheimische Pflanzenarten wieder angesiedelt. Auf ihrem Grundstück betreibt Graciela einen kleinen Pflanzgarten, der ihr die Setzlinge liefert. Das Gewächshaus besteht ausschließlich aus recycelten Materialien. Die Wände werden aus aufgeschnittenen und ineinander gestapelten Plastikflaschen gebildet. Da die Temperaturunterschiede in El Pilar nicht allzu groß sind, ist das als Schutz ausreichend. Damit der Boden bei Regen nicht zu matschig wird, wurde er mit Plastikdeckeln ausgelegt. Die Pflanztöpfe bestehen ebenfalls aus aufgeschnittenen Flaschen, Kartonreste schützen die Pflanzen vor Austrocknung. „Warum soll ich Erdöl oder natürliche Ressourcen verschwenden, wenn ich auch Abfälle verwerten kann“, meint Graciela. Einige Firmen kaufen hier Setzlinge für ihr Gelände und tragen damit dazu bei, dass die Arbeit des Vereins weitergeführt werden kann. Ein Teil der Pflanzen wird auch zur Begrünung an Schulen verschenkt.

Für Natur und Umwelt sensibilisieren

An den Wochenenden kommen rund 100 Besucher und Besucherinnen in die Reserva. Dann bietet die Asociación Patrimonio Natural geführte Wanderungen oder Zeltlager an. Außerdem werden Nachtwanderungen veranstaltet, mit denen die Sinne der Teilnehmenden geschärft werden sollen. A An den Schulen führt die Organisation ebenfalls Aktivitäten zur Umwelterziehung durch, denn das Bewusstsein für die Bedeutung von Natur- und Umweltschutz ist noch nicht sehr weit entwickelt.

Mitmachen

Seit 2010 engagieren sich über die Entsendeorganisation IN VIA Köln e.V. auch deutsche Freiwillige in Pilar. Sie wohnen auf dem Grundstück von Graciela und unterstützen die Naturschutzorganisation bei den verschiedensten Aufgaben. Daniel ist vor allem in der Baumschule tätig. Hier müssen die Pflanzen gemulcht, gegossen und gejätet werden. An regnerischen Tagen werden die Samen zur Saat vorbereitet und mit einer Nagelschere angeritzt, damit sie schneller keimen. "Ich kann gut malen", sagt Daniel, "daher habe ich auch die Plakate für einen Umzug gemacht, bei dem wir für den Natur- und Umweltschutz aufmerksam machen wollten." Je nach Interesse und Talenten können sich Freiwillige aber auch in alle anderen Arbeitsbereiche einbringen. Daniel hat schon Hunderte von Fotos von dem Naturschutzgebiet. "Ich bin froh, dass es solche Orte gibt", sagt er mit einem Blick auf die Flussniederungen und Lagunen.

Du möchtest einen Freiwilligendienst in der Reserva Natural del Pilar machen? Hier findest Du weitere Informationen.